Cuba/Havana Vieja

Havana, de parel van de Cariben

Zeker is dat de geschiedenis van deze unieke stad net zo gevarieerd is als de geschiedenis van het eiland Cuba. Oprichting, stijging, daling en de huidige renovatieprojecten maken dat Havana wordt geregeerd door de economische en politieke invloeden over een periode van 500 jaar.

Vandaag de dag telt Havana ongeveer 2,4 miljoen inwoners; met een totale bevolking van 11,6 miljoen Cubanen over het hele eiland. Ongeveer 25% van de Cubaanse bevolking woont in de metropool.
Waarom Havana, tot op heden,  zo veel heeft te lijden onder de ineenstorting van tal van gebouwen en een vervallen infrastructuur met gebroken wegen, was een inspanning van de toenmalige revolutionaire regering, om de instroom van vele Cubanen naar de hoofdstad  te investeren te voorkomen, dus niets is meer van het oude Havana overgebleven. Het was veel belangrijker na de revolutie om Havana vrij te maken als centrum van het gokken, witwassen van geld en prostitutie, en de bevolking nieuwe perspectieven in het onderwijs, het beroepsonderwijs en werk te geven, dan het geluk te vinden in bordelen, casino's en op de zwarte markt.

Tot op heden maakt het, desondanks, dat Havana een bijzondere stad is waar u zeker de tijd moet nemen om te ontdekken.
Het loont om het district als dekoloniale stad "Havana Vieja" te verkennen met haar rijkelijk en liefdevol gerestaureerde pleinen, prachtige koloniale gebouwen en dan is er het noodlijdende Centro Habana, een kwart van de arme zwarte bevolking woont hier in afbrokkelende gebouwen, bezaaid met kuilen wegen en trottoirs. De wijk Vedado met zijn prachtige villa's in de Art Nouveau-stijl, gebouwd door de nouveau riche begin van de 19e eeuw (nu de thuisbasis van vele ambassades), en de trendy wijk Miramar als een gewilde woonwijk van de elite, met luxe villa's en uitzicht op zee. Elk van deze wijken van Havana vertelt zijn eigen verhaal uit de tijd van de slavernij, Spaanse en creoolse landeigenaren, tabak- en suiker baronnen, casino's en maffia bazen.

Al deze wijken worden verbonden door een vier kilometer lange promenade, de wereldberoemde Malecon, het beroemdste symbool van Havana en het geheime hart van deze stad

Een must voor elke bezoeker aan Havana is ten minste een wandeling op de Malecon net voor zonsondergang. De spreekwoordelijke Caribische droom wordt dan werkelijkheid wanneer je een wandeling maakt op deze prachtige boulevard, aan de ene kant de zee, tegenover de prachtig gerenoveerde herenhuizen, cafés en restaurants, liefhebbers zitten op de muur, gezinnen met kinderen, jongeren, muzikanten en vissers zijn een afspiegeling van het werkelijke leven op de straat, Indrukken die in het geheugen blijven.